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六月初前來納帕山谷,氣溫非常舒適,適合穿短袖洋裝的溫度。這次主要安排來到 Joseph Phelps Vineyards 參加品酒導覽。

Joseph Phelps 酒莊是在我來訪納帕二三十次,品嘗過許多酒莊以來,第一家決定加入會員的酒莊。非常喜歡這裡悠閒舒適的氣氛、每一杯都有一定水準的葡萄酒、以及許多特色品酒主題可以選擇參加。Joseph Phelps Vineyards 由 Joseph Phelps 創立於 1973年,在接下來的 42年間,Joe 成為加州葡萄酒業界中的知名人物,釀造出許多廣為人知的標誌性葡萄酒。至今,酒莊仍然由 Phelps 的家族接管,持續釀製出讓人驚嘆的頂級葡萄酒。

Joseph Phelps 的品酒有非常多種不同的主題可以選擇,分別是最經典的 Terrace Tasting $75,坐在戶外露台上一邊欣賞納帕山谷與葡萄園,一邊由專人介紹並品嘗每一杯葡萄酒。三月中的時候就是在參加過 Terrace Tasting 之後便決定加入 Joseph Phelps 的會員。當時的品酒文章可以參考: [旅遊] Napa Valley 納帕山谷。品嘗經典納帕旗艦酒 Insignia。開闊視野品酒 Joseph Phelps Vineyards

除了 Terrace Tasting,這裡還有許多具有教育性質的品酒活動可以參加。其中我最感興趣的像是 Insignia Blending $100,可以自己嘗試使用 Joseph Phelps 最頂級的旗艦酒款 Insignia 中所使用的六種不同葡萄品種,自己調配比例,然後再與酒莊的釀酒師製作的 Insignia 比較味道,看有什麼不同,這個也是目前我最想參加的品酒導覽。另外還有 Wine Aroma Challenge $100,可以用聞的來猜猜看六種白酒中以及六種紅酒中會有的味道,可以從中學習到葡萄酒內的特殊味道。另外還有像是 Napa Valley Rocks $100,跟著品酒師學習納帕山谷中不同的地質、天氣等先決條件,對於種植葡萄的影響。

除了這些品酒活動,Joseph Phelps 每年舉辦四次會員活動 Insignia Weekends,除了各式美食以及現場音樂演奏之外,還可以品嘗到許多平時喝不到的特色葡萄酒,像是 1987年的 Cabernet Sauvignon,以及明年九月才要推出的 2015 Insignia,非常有特色,之前介紹的文章可以參考: [旅遊] Napa Valley 納帕山谷。會員年度活動 Insignia Weekend @ Joseph Phelps Vineyards

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品酒室外面的公共空間,木質的設計非常精緻。

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這次參加的是 Barrel Aging Napa Valley Cabernet Sauvignon $100,這個品酒體驗會讓我們品嘗到五杯 Joseph Phelps 的 current release 的葡萄酒,並且讓我們了解讓葡萄酒擺在木桶中發酵沉澱時,天然產生的味道。房間內有 12個不透明的杯子,裝著這些在木桶中會產生的味道,讓大家聞聞看並猜猜看。最後可以品嘗到四杯同樣都是 2014 Cabernet Sauvignon,只是分別放在不同的木桶與不同的烘烤方式中發酵,產生不一樣的味道。

品酒師帶著大家進入私人品酒室入座之後,在後排左邊的杯中倒入了第一杯 2016 Sauvignon Blanc。首先讓我們先聞聞看這杯酒的味道,並且在搖晃之後再仔細聞聞看,其中檸檬的香氣變得非常明顯。

接著播放一段影片,講解酒莊使用的木桶製作過程。酒莊使用的木質酒桶主要有三種,分別是 French Oak, American Oak, 以及 Hungarian Oak Barrels,其中又以前兩種更加被廣泛使用。影片中詳細解釋 American Oak Barrels 的製作與烘烤過程。而相比更加高貴精緻的 French Oak Barrels,其昂貴的原因是因為法國的橡木桶是全手工製作,不能在過程中使用任何機器設備。橡木的來源也非常嚴格,只能使用從五座森林中砍的超過 200歲的樹木,並且在砍筏之後,必須讓樹在原地放置三年之後才能運回加工。加工過程所有的切割與釘釘子等工作也都只能全手工製作,也因此讓使用法國橡木桶發酵的葡萄酒更加精緻精細。

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前排這四杯 2014 Cabernet Sauvignon 由左至右分別是擺放在 Neutral Oak, French Oak Medium Plus Toast, American Oak Medium Plus Toast, 以及 French Oak Heavy Toast。所謂 Toast 就是火烤的意思,這些橡木桶在製作的時候,會以噴火的器具在內側烤一下,烤幾分鐘讓木頭的香味散發出來。烤的時間長短決定了是否為 Light Toast, Medium Toast, Medium Plus Toast 或是 Heavy Toast 等。而 Neutral Oak 的意思就是這個木桶使用超過三年了,因此橡木味對酒的影響力相對小很多,便稱為 Neutral Oak。

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2014 Chardonnay, Pastorale Vineyard
第二杯是 100%的 Chardonnay 白酒,這瓶在 74%全新的法國大木桶與 26% 的全新法國橡木桶中擺放 13個月。Joseph Phelps 的白酒一定都會擺放在橡木桶中發酵,不會擺在不銹鋼的鐵桶中,因此每一款白酒多少都會有橡木桶中才有的特色味道。

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接下來,就是探索品酒室中擺放的 12杯不同的氣味的時間了。房間內分成兩個桌子,分別擺了六個黑色的杯子。中間鐵網下方是木桶中天然發酵會產生的氣味,而為了讓我們更好分辨,酒莊使用真正的材料擺放在杯中讓我們聞看看。同時發了一張 Barrel Aging Aromas 的表格,讓我們自行一邊聞,一邊填覺得可能的氣味在表格中。

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桌上也提供一張介紹橡木以及火烤時會產生的不同氣味的表格讓我們參考。

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大家都填寫完畢之後,品酒師便來一一為大家說明這些杯子中到底是什麼,並且結合不同的紅白酒中出現的類似味道跟我們講解。左邊第一個 A杯中裝的是鉛筆削,也是木桶中很常出現的橡木味。第二杯我一聞就覺得像是鹹魚的味道,聞起來並沒有很舒服。不過其實它是乾香菇,帶著一些泥土的氣息,也是葡萄酒中很常見的氣味。

回到座位之後,品酒師一邊讓我們聞聞看桌上這杯 Chardonnay,一邊比較這杯我覺得是鹹魚味的乾香菇,還真的帶有這個氣味呢。

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仔細看就看得出不透明的杯子的鐵網下方裝的香菇。

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接著品酒師在大家的杯中倒了 2013 Pinot Noir, Pastorale Vineyard。接著講解後方黑色 C杯與 D杯,這兩杯分別裝著 Graham Cracker 全麥餅乾以及 Tabacco 煙草的味道。這杯 Pinot Noir 還真的帶有淡淡的煙草味道。讓大家都很驚奇的是,煙草的味道與平時聞到的煙味完全不同,反而有種清新的植物香氣呢。

下一杯品嘗的酒是 2014 Cabernet Sauvignon,這杯有著 84% Cabernet Sauvignon, 8% Merlot, 4% Petit Verdot, 2% Malbec, 以及 2% Cabernet Franc。這瓶葡萄酒在 45%全新法國與美國橡木桶,以及 55% 兩至三年的法國橡木桶中擺放了 18個月,因此不同橡木桶與不同烘培過程對這瓶酒的影響不小。

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接下來,品酒師再繼續解說黑色杯子中的香氣。E杯中裝的是黑糖,這個問到其實我當時並沒有聞出來,反而我覺得是帶著微辣的氣味。F杯則是非常明顯的巧克力味。G杯中裝的是椰子,但當時我還以為是奶油餅乾的味道,後來倒酒師拿到桌邊讓我們比較的時候,還真的在 Cabernet Sauvignon 中聞得出來。H杯中是堅果,I杯則是 American Oak 中特有的香草味。J杯中是培根煙燻烘培杏仁,帶著淡淡的培根味道。K杯則是我一聞就馬上知道的咖啡味,而最後的 L杯中,則是濃厚的八角香料味。品酒師稱這個味道為 Chinese Five Herbs 的味道,也就是除了我一聞就知道的八角之外,還有丁香、肉桂、花椒與小茴香的味道。

本來還納悶著這麼重的中式香料味怎麼會在葡萄酒中的時候,品酒師讓我們聞聞看最後一杯 2013 Insignia,居然還真的帶有這個中式香料味,但一入口又是熟悉的 Insignia 口感,讓人覺得真的是太神奇了。2013 Insignia 是我一品嘗就非常喜愛的葡萄酒,除了在酒莊每次喝到都很喜歡之外,我們一共買了三瓶了。其中一瓶在五月底帶到 Palm Springs 棕櫚泉的餐廳開瓶,味道與在酒莊喝到的幾乎一樣,讓人印象深刻。2013 Insignia 使用 88% Cabernet Sauvignon, 5% Petit Verdot, 3% Merlot, 3% Malbec, 以及 1% Cabernet Franc,並且在 100% 全新的法國橡木桶中擺放了 24個月。

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每個人這天都品嘗到九杯葡萄酒。

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這個導覽到此差不多結束,品酒師讓我們每人可以帶一杯酒來到戶外 Terrace 的座位欣賞風景。這天非常巧,居然遇到朋友的朋友正好參加同一場導覽呢。

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在水杯中倒映著藍天白雲,好美的景色。

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來訪 Joseph Phelps 三次,都留下非常深刻的印象。很喜歡這種富有教育意義的品酒導覽,不僅僅是參觀酒莊看釀酒設備,而是可以更深層的了解葡萄酒的香氣與烘培製作。下次想要參加 Insignia Blending 的導覽,相信可以更加了解這杯我很喜愛的 Insignia 旗艦酒。

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Joseph Phelps 唯一的缺點應該就是真的非常難預約,週末幾乎不提早預約都沒有位置,而這些較有特色的品酒導覽,因為不是每天都有,因此也不是非常好訂。這天的 Barrel Aging 更是我提早一個多月預約的呢。計畫前來的人,如果有特別想參加的導覽,建議提早一點電話或是 email詢問喔。

 

Joseph Phelps Vineyards

200 Taplin Rd
Saint Helena, CA 94574

(707) 963-2745

Monday - Friday: 10:00 am - 5:00 pm
Saturday - Sunday: 10:00 am - 4:00 pm
By appointment only

http://www.josephphelps.com/

 

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  • 莉芙
  • 喜歡看你的品酒文,好像我也置身在其中一樣。XD
  • 寶寶
  • 好棒的活動,我也曾參加過品酒,
    結果酒量不好的我,竟然在混久的情況下醉了!