來訪過納帕少說也有十幾二十次,前前後後大致拜訪過將近 40家酒莊。至目前為止,還沒有一家酒莊讓我們有想加入會員的衝動,但 Joseph Phelps Vineyards 卻成為第一家讓我們決定加入會員的酒莊。Joseph Phelps 有什麼獨特的魅力呢?

Joseph Phelps Vineyards 由 Joseph Phelps 創立於 1973年,在接下來的 42年間,Joe 成為加州葡萄酒業界中的知名人物,釀造出許多廣為人知的標誌性葡萄酒。至今,酒莊仍然由 Phelps 的家族接管,持續釀製出讓人驚嘆的頂級葡萄酒。

現在 Joseph Phelps 的葡萄酒,每一瓶都是使用自己種植的葡萄釀造而成。根據每一片葡萄園的地理位置與特質,種植相對應最適合的葡萄。一直以來,Joseph Phelps 強調每一瓶酒都要有獨立的特性、品質、與意義。不停開發與創造也讓他們成為加州種植法國羅納河谷的葡萄品種的先驅。其中剛開始釀造沒多久的甜點酒 Eisrébe 是使用晚熟成的 Johannisberg Rieslings 葡萄,以德國冰酒的製造方式釀造。而最值得一提的,就是 Joseph Phelps 最引以為傲的 Insignia,也是納帕酒鄉的旗艦酒款之一,非常知名。Insignia 也是加州第一個有專利的波爾多風格混酒,也是因為這瓶酒,讓 Joseph Phelps 至今仍然有著非常崇高的名聲與地位。Insignia 截至今天已經出過超過 40款不同年份,許多年份更是讓他們獲得無數的好評。2002年的 Insignia 被 Wine Spectator 雜誌譽為 "Wine of the Year",而知名葡萄酒評論家 Robert Parker 更是給予 1991, 1997 以及 2002年的 Insignia 滿分 100分的分數,更將其稱為 "One of the world’s finest Cabernet Sauvignon-dominated blends (世界上最棒的 Cabernet Sauvignon 基底的葡萄酒之一)"。

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Joseph Phelps 的品酒建議提早預訂,之前其實兩次來訪納帕都有想要來 Joseph Phelps 酒莊,不過週末時段每次打都是全滿的狀態。這趟前來也是提早了三個星期 email 預定,本來是要訂週六下午,結果提前三星期就已經沒位置了,最後只好改定週日下午。

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車行進入 Joseph Phelps 酒莊內,映入眼簾的就是葡萄園。

 

開上山坡酒莊後方的停車場。

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停好車,就走一小段林蔭步道前往品酒室。

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一路走到品酒室櫃台門外,Joseph Phelps 一直給人一種很高級放鬆的舒適感。

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推開大門踏入室內,就來到品酒報到的櫃檯。

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牆上掛著 1996年,白宮在 Holiday Dinner 跟 Joseph Phelps 預定葡萄酒來慶祝的往來信件。

 

Joseph Phelps 有許多室內的私人品酒室。

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Joseph Phelps 的品酒其實分成非常多種:

其中最基本的品酒就是坐在戶外露台的 Terrace Tasting,價錢是每人 $75 (可以 share) 品嘗七杯葡萄酒。由於這是我們第一次前來 Joseph Phelps,這也是我們選擇的品酒選項。除此之外,其他品酒還有:

Insignia Blending,可以自己將最著名的旗艦酒款 Insignia 內的六種葡萄酒調和,再跟這一年份的 Insignia 做比較;
Single Vineyards - A Taste of Place,可以品嘗六瓶 Single Vineyards 的葡萄酒;
Barrel Aging Napa Valley Cabernet Sauvignon 可以品嘗四種分別在不同的橡木桶以及不同的香氣與 toast level 的 Cabernet Sauvignon,品嘗並比較這些不同之處對於 Cab 的影響;
Wine & Cheese Pairing 搭配起司、生肉片、堅果水果等食物,配合最適合的葡萄酒;

Wine Aroma Challenge 先用聞的來分別六杯不同的白酒與紅酒,是非常有趣的品酒互動;
Napa Valley Rocks 介紹納帕的石頭、氣候、海拔等角度討論為什麼納帕非常適合種植葡萄,是一場很有教育性質的品酒;
Insignia: Past, Present & Future Tasting 品嘗六杯不同年份的 Insignia,這也是最高等級的品酒選項。也是以現在為例,可以同時喝到2004, 2005, 2006, 2007, 2008, 2013 年份的 Insignia,是 Vertical Tasting。

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2015 Sauvignon Blanc, St. Helena, Napa Valley $35
100% Sauvignon Blanc,放置在法國橡木桶中 7個月。本來我並沒有特別喜歡 Sauvignon Blanc,不過這杯讓我在沒什麼期待之下滿驚豔的,酒精味不重,帶著淡淡的花香。

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在倒酒師倒第一杯給我們之後,會一路帶領我們參觀室內品酒區來到戶外。

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特別寫上酒莊名稱的展示酒桶。

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還有私人廚房可以舉辦活動使用。

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牆上擺著的都是之前酒莊主人招待賓客以及私人品嘗的葡萄酒的酒瓶。

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接著便來到戶外的露台品酒區。

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戶外座位區非常開闊寬敞。

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從上方眺望下方的山谷與葡萄園。

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入座之後,倒酒師一瓶一瓶的介紹並倒酒。講解完之後會再回去拿下一瓶酒出來,解說得非常詳細。

 

2014 Chardonnay, Pastorale Vineyard, Sonoma Coast $75
由於 Chardonnay 葡萄適合種植在比較寒冷一點的地方,因此這片葡萄園位於 Sonoma Coast,緊鄰太平洋,有海風加上較容易起霧,溫度也較低。在裝瓶之前放置在法國橡木桶中長達 13個月。

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2014 Pinot Noir, Freestone Vineyards, Sonoma Coast $55
100% Pinot Noir,倒酒師認為這杯擺放的時間還不夠長,層次感還沒有出來。不過我個人滿喜歡這杯的,雖然口感較淡,不過是很經典的 Pinot 的味道。在 35%全新以及 65% 兩到三年的橡木桶中擺放 14個月。

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2013 Pinot Noir, Pastorale Vineyard, Sonoma Coast $75
比起上一杯 Pinot,這杯又多擺放了一年。不過其實我個人喜歡前一杯多一點,這杯的口感較重,比較不像一般的 Pinot,酒體較明顯,但是又比不上 Cab。擺放在 55%全新以及 45% 兩到三年的法國橡木桶中 14個月。

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2014 Cabernet Sauvignon, Napa Valley $75
這瓶有著 84% Cabernet Sauvignon, 8% Merlot, 4% Petit Verdot, 2% Malbec, 以及 2% Cabernet Franc。整體來說是一杯很不錯的 Cab,不過也沒有什麼特色。

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2013 Insignia, Napa Valley $250
Insignia 是納帕山谷的旗艦酒,也是非常知名的一款葡萄酒。2013年的這款評價非常高,六七個美食雜誌與網站都給了 98以上的高分,再擺上幾年預計也許可以拿到滿分。這杯層次感非常明顯,喝之前聞起來,一直到入口,輕觸舌尖一直到入喉,都是不同的口感。酒體圓潤飽滿,層次分明,超級推薦。其實 Insignia 可以稱之為 Cabernet Sauvignon,加州法律規定,只要某種特定的葡萄品種佔一瓶葡萄酒的 75%以上,這瓶酒就可以以那種葡萄命名。而 Insignia 也是少數跳脫傳統,明明可以取為 Cabernet Sauvignon 卻特別取了別名,而進而做出名聲的紅酒。

Insignia 使用了 88% Cabernet Sauvignon, 5% Petit Verdot, 3% Merlot, 3% Malbec, 與 1% Cabernet Franc 混合而成。一入口,葡萄的香氣在口中散發,層次感明顯,香醇回甘。2013年氣候相對溫熱,非常適合葡萄生長。

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2011 Insignia, Napa Valley $250
2011年的則是使用 82% Cabernet Sauvignon, 11% Petit Verdot, 4% Malbec, 2% Merlot, 與 1% Cabernet Franc 混合而成。這一年日本地震引起的海嘯對加州的葡萄有些許影響,再加上當年特別冷氣候異常,其實那一年的葡萄並不是特別優秀。這杯相較於前一杯層次感較不明顯,而且味道也較淡了一些。

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品嘗完七杯葡萄酒之後,我們考慮了一下便決定加入 Phelps Preferred 會員。會員分成四種,但只有差在需要購買的酒不同與價錢不同,享有的會員福利是一樣的。我們選擇的是 Orignial (紅白酒都有)的,一年需要購買四次,每次三瓶葡萄酒,可以選擇運送或是自己來酒莊領取。會員福利包含了買酒八折優惠、可以每年參加一場 Insignia Weekend events,以及除了 Insignia 品酒與 Wine & Cheese Pairing 半價之外,其他都免費。

離去前看到戶外停了一台法拉利,吸引了好多人的目光。

 

由於我們是三月底才加入會員,可以自由選擇是否要購買三月份的三瓶酒。我們便決定從四月開始購買,於是帶回了一瓶 2015 Chardonnay, Pastorale Vineyard, 一瓶 2014 Pinot Noir, Pastorale Vineyard, 以及 2014 Pinot Noir, Quarter Moon Vineyard,三瓶會員價是 $180。另外我們再購買了這天品嘗到印象深刻的 2013 Insignia $200,於是便帶了四瓶酒回來。

 

Joseph Phelps Vineyards

200 Taplin Rd
Saint Helena, CA 94574

(707) 963-2745

Monday - Friday: 10:00 am - 5:00 pm
Saturday - Sunday: 10:00 am - 4:00 pm
By appointment only

http://www.josephphelps.com/

 

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