Ruby Rock

 

來到美國東南邊的田納西州 Tennessee,除了知名的大煙山國家公園之外,不能錯過的景點之一便是 Ruby Falls 以及 Rock City Gardens 了。這兩個景點雖然距離只有約十分鐘車程,卻是需要跨過州界。前者位於 Tenessee 田納西州,而後者位於 Georgia 喬治亞州呢。這一帶,屬於 Lookout Mountain 區域,有三個主要的景點 - Incline Railway, Ruby Falls, 以及 Rock City。第一個 Incline Railway 是一段很有趣的小火車之旅,可以乘坐小火車沿著世界最陡的載客火車車道一路行駛,觀看美麗的風景。Ruby Falls 則是一座位於地底下鐘乳石洞中的瀑布,打上燈光之後讓人嘆為觀止,是必去的景點。而 Rock City 則是位於 Lookout Mountain 頂端的遊樂景觀花園。在這裡可以居高臨下觀看美東七大洲的美麗景色,還可以前往神秘的童話石洞、與探索各類不同的植物,是一個很適合全家同遊的景點呢。

基於時間考量,我們選擇了後兩者 - Ruby Falls 以及 Rock City。如果一開始就計畫想要去兩個以上的景點,可以購買套票,會比較划算喔。

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一路往 Ruby Falls 的地方開,道路旁的景色也很迷人。

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我們直接於 Ruby Falls 的購票櫃台買了 Ruby Falls & Rock City 的套票,成人 $35.90,比分開買便宜了 $3。

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Ruby Falls 是被 Leo Lambert,一名洞穴探險家於 1928年十二月發現。當他看到隱藏在洞穴的這座瀑布時,真的是被眼前壯觀的景色驚呆了,只能讚嘆是完美的神的傑作。

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於 Ruby Falls 的櫃台購票完畢之後,可以在室內的禮品店逛逛,等待 tour 的時間到了之後,搭乘旁邊的電梯到地下的洞穴。

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旁邊也有許多歷史資訊,讓遊客更加了解這裡的歷史背景。

Lookout Mountain 山洞的入口位於山腳下田納西河岸邊,這座巨型的石洞有著豐富的歷史背景,從以前就有許多美國印地安人、探險家、士兵、甚至總統前來探勘過,很多人曾徒步進入洞穴,連續走了 12英里都還沒找到洞穴的盡頭。不過在 1905年,因為 Lookout Mountain 在地理位置上的限制,Southern Railroad Company 鐵路公司被迫需要挖一條貫穿這座山的山洞,導致 Lookout Mountain Cave 對外界全面關閉。

Leo Lambert,一名熱愛探索洞穴的探險家,對 Lookout Mountain Cave 的歷史感到強烈的好奇,因此非常希望這座山洞可以繼續對外界開放,讓世人可以更加瞭解其歷史。因此在 1923年,Mr. Lambert 帶領著一群探險家計畫從山上挖一個往下的洞,建造出一條由上而下進入山洞的電梯,讓大眾可以在平路的洞穴入口被永久封閉的時候,還可以從上面經由電梯進入洞穴。
在 1928年 12月 28日,一名工人在使用電鑽挖掘這道電梯通道的時候,突然看到了石頭種一大塊空心並有一陣強風吹了出來。這塊缺口距離洞穴還有 160英尺,在進入探查的時候,發現了一個入口。Lambert 於是帶著幾名探險家,從這個入口進入這個新發現的山洞,一邊走一邊看到非常奇特的石頭結構,以及山洞中的小溪流。一路往裡面走,走到最後,他們發現了一座隱藏於山洞中的瀑布。這座瀑布就如同夜空中的星星一樣,讓這些探險家們驚訝的說不出話來。他們來回總共花費 17小時走出洞口,迫不及待向大家宣布發現這座美麗的瀑布。
過沒多久,Lambert 又帶了幾個人,其中包含他的老婆 Ruby 一起前往山洞中欣賞這座美麗的瀑布,這之後 Lambert 將瀑布以他老婆命名,取名為 "Ruby Falls"。

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等待遊客到齊之後,導遊會帶領著我們一同進入這座通往山洞的電梯,進入了洞穴中。

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Lookout Mountain 山上大部分都是由石灰石組成的。大約在兩億年前,田納西州東部被大海覆蓋,這些石灰石主要都是當時在海底下所形成的。Ruby Falls Cave 位於這座 Lookout Mountain 的正中心,是一座典型的灰岩洞。

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山洞中有各種各樣的堆積物,包含鐘乳石、石筍、石柱、石簾、流石等等。

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有些區域會打上不同顏色的光讓石頭的結構更加清楚。

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天使的翅膀就是典型的石簾結構的代表。

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一路往前走,導遊會介紹每一處特色的石頭結構。因為在同個時間有幾個不同的團同時在洞穴中,因此在一些較狹窄的通道中會需要讓到一旁讓別人先走。

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走到洞穴最深處,就來到這座神秘的山洞中的瀑布 - Ruby Falls。

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Ruby Falls 高 145英尺,位於地下 1120英尺的地方。

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瀑布旁有建造扶手通道可以讓遊客繞著瀑布走一圈參觀。

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瀑布上打著不時變換的燈光,讓這座瀑布又更增添了神祕感。

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一路沿著洞穴中的通道往回走,因為走的路徑不完全相同,回程也會看到許多不一樣的石頭結構。

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下面這些長得很像牛排餐廳中的牛排與馬鈴薯,因此取了這個名字。

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從上往下的石塊形狀就如大象的腳一樣。

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整個導覽大約持續約一個半小時,步行距離大約 0.8英里 (1.3公里),相對都很平坦好走。

Ruby Falls: http://www.rubyfalls.com/

 

另外一個位於 Lookout Mountain 的景點就是 Rock City Gardens。這座位於山頂的景點,距離附近大城 Chattanooga 只有 6英里,是一座有著許多不同布景與壯闊景觀的花園。在 Rock City 中,可以看到各色奇形怪狀的石頭、植物、瀑布以及步道。最高點還有可以將美國七大州同時收入眼底的景觀台呢。

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由於我們在 Ruby Falls 購買了優惠的兩個景點的套票,因此直接出示票卷就可以進入 Rock City 了。

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進入園區之後,首先來到的是 Grand Corridor,旁邊都是各色植物與小型瀑布的步道。

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再往前便來到了 Needles Eye,如針孔一樣狹長的山縫,胖一點的人還真的要縮一下小腹才過得去。

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從狹長的步道往天空望。

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緊接著來到了 Gnome Valley 地精村落。

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旁邊有著許多雕像與燈飾布置,晚上點燈後一定很美。

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可以經過 Goblins Underpass 小妖精的隧道通往另一區。

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這裡視野非常開闊,有一座 Swing-Alone Bridge 吊橋。

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正值秋天的田納西州,非常漂亮。

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正前方是景觀台。

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景觀台正下方是 World Famous Lover's Leap 瀑布。

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旁邊這裡就是可以同時看到美東七大州的觀景台。

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以及這七大州的州旗。

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旁邊有著巨大的 Shelter Rock。

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經過了 Rainbow Hall。

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往前走就是 Fairyland Caverns 仙境山洞的入口,很有童話色彩。

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裡面不同的石洞都布置成不同的童話故事。

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在陰暗的山洞中螢光的布景非常顯眼。

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仙履奇緣。

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白雪公主。

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往裡面走還有一個超大的城堡布置。

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大部分遊客前來 Rock City Gardens 大約需要 1.5~2小時的時間,不過因為全程都是跟著地圖自由參觀,時間掌控相對比較輕鬆一些。對於我們這天還要驅車回到亞特蘭大的行程來說,也比較好安排。

來到田納西州,可別錯過了這兩個雖然帶著濃厚的觀光色彩,卻非常值得一訪的景點喔。

 

Rock City Gardens: http://www.seerockcity.com/

 

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