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Kings Canyon National Park 國王峽谷國家公園位於加州中東部,於 Sierra Nevada 山脈的南端,而美國本土的最高峰 Mount Whitney 也正位於 Sierra Nevada 區域。海拔高達 14,505ft (4421 公尺) 的惠特尼山峰,讓國王峽谷成為美國最深的峽谷之一。國王峽谷國家公園位於優勝美地國家公園南邊,Sequoia National Park 紅杉國家公園北邊。這裡與紅杉國家公園緊鄰著彼此,因而被美國國家公園管理局列為合併的兩座國家公園 - Sequoia and Kings Canyon National Parks。國王峽谷國家公園於 1940 年成立,並且將於 1890 年成立為了保護巨大的紅杉林的 General Grant National Park 囊括其中。

從舊金山驅車來到國王峽谷國家公園約 300 mi,需要大約四個多小時。因此如果沒有計畫住在國家公園內,鄰近最大城 Fresno 便是最好方便的住宿點之一。Fresno 是加州中部最大城,也是加州人口第五多的城市,僅次於舊金山。以佔地面積而言,Fresno 也是加州第六大城,比許多著名的大城市都還要大呢。

三年前曾經來過這兩個國家公園,不過當時只有安排一天於國家公園內,便把重心都放在南邊較為知名的紅國家公園,而國王峽谷國家公園當時只有前來入口處旁的 Grant Grove Village 來觀賞一整片讓人驚嘆不已的紅林,包含了巨大的 General Grant Tree。這次除了舊地重遊了 Grant Grove Village 這條輕鬆簡單卻非常值得一訪的 General Grant Tree Trail 之外,更沿著公路開入 Cedar Grove 區域,深入拜訪了這座國王峽谷國家公園。

這次我們一樣也是安排一整天的行程。一早從 Fresno 出發開至國王峽谷國家公園。首先來到了 Kings Canyon Visitor Center 遊客中心逛逛。這裡有一個小型的博物館、影片介紹國家公園歷史、更可以詢問遊客中心內的 rangers (國家公園管理員) 任何有關國家公園,或是景點諮詢等問題。從遊客中心一路沿著 180 號公路往內開,這段全長約 34 英里的距離,由於都是非常蜿蜒的山路,大約需時一個小時。國王峽谷國家公園主要就是分成兩個區域 - 園區入口處的 Grant Grove 區域,以及一路沿著公路往內開到底的 Cedar Grove 區域。

紅杉與國王峽谷國家公園的門票是合併計算的,以入園時一台車計算,從入園當天開始七日內有效,$30。也可以購買這兩座國家公園的年票,價錢是 $50,若是一年內有計畫再度來訪時,便會比單次的票價划算。或是也可以像我們一樣購買全美國家公園年票 $80,即可以前往美國的所有聯邦管轄的國家公園。

這趟我們除了前往入口處 Grant Grove 區域的 General Grand Tree Trail 之外,在 Cedar Grove 區域一共前往了 1) Mist Falls Trail; 2) Roaring River Falls; 3) Grizzly Falls 三個主要瀑布景點。本來計畫前往 Zumwalt Meadow,不過由於時間不夠 (比預計時間晚了約一個半小時出門),便留到下次再去囉。

下圖來自國家公園官網上的地圖,畫上螢光標註的便是這次前往的景點。由於 Mist Falls Trail 位於 Roads End 道路盡頭還要往東走,地圖上沒有標註出來,我便用紅色框框自行標註。

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這天約早上九點抵達國王峽谷國家公園的入口處。一開始其實有計畫來這裡露營,不過約兩個月之前查營地的時候,週末的日期完全沒有任何空位,再加上 Fresno 住宿相對便宜且不會太麻煩,便選擇了住在 Fresno 的飯店。

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每一台車都在排隊等候買票進入國家公園。

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右手邊顯示幾乎全部的營地都是滿的。

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開入園區內,便先來到入口處附近的 Kings Canyon Visitor Center。

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門口有許多地圖與資訊牌。

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一個白板列出了當日的免費導覽活動,可以安排時間自由參加。

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推開門來到室內,許多人在櫃檯前詢問 rangers 一些步道景點的建議。

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這裡也有許多標本讓遊客自由觸摸。

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一張非常大又詳細的地圖。

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旁邊便是小型的博物館。

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逛完遊客中心,吃了一點點心之後,我們便沿著 180 號公路一路往東行駛。國王峽谷國家公園正如其名,被許多座高聳的山峰圍繞,旁邊便是深深的峽谷。獨特的冰川谷地形讓國王峽谷有著壯觀的山峰懸崖、峽谷中有著曲折蜿蜒的溪流、一整片翠綠的草原、以及美麗壯闊的瀑布。

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車型在蜿蜒的公路上,途經壯闊的峽谷與高聳的山峰,都讓人嘆為觀止。以峽谷的景色來說,個人覺得比優勝美地還要讓人驚嘆呢。

優勝美地國家公園系列:
[旅遊] 優勝美地國家公園之一。春日瀑布 生機勃發
[旅遊] 優勝美地國家公園之二 秋意漸濃
[旅遊] 優勝美地國家公園之三 攻頂北美落差最大瀑布 Yosemite Falls!
[旅遊] 優勝美地國家公園之四。極力推薦瀑布山道 Vernal & Nevada Fall
[旅遊] 優勝美地國家公園之五。仙境露營之旅 Upper Pines Campground
[旅遊] 優勝美地國家公園之六。雪白的奇幻國度 - 冬之優勝美地

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在行駛的車內,隨手搖下車窗往窗外一拍,都是讓人讚太不已的風景。

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一路從山頂降至溪流邊,這兩座國家公園的海拔差距幅度非常大,從 1,500英尺至 14,494英尺 (457公尺至 4,418公尺)。

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一路駛入了 Cedar Grove Visitor Center and Village。這裡有飯店住宿、餐廳、以及小型商店。

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稍微逛了一下,便一路往前來到 Roads End 也就是道路的盡頭。從這裡之後,就需要停車靠雙腳前進了。首先便來到這趟旅程最辛苦的健行步道 Mist Falls Trail。

Mist Falls
這條步道總長約 8英里 (12.87公里),前 3英里相對平坦,直到最後一英里才是高約 600英尺的上坡。Mist Falls 是紅杉與國王峽谷國家公園內最大的瀑布之一,水流湍急,非常壯觀。下圖的路牌寫著的單程 4.6英里指的是到瀑布頂端,如果只是走到瀑布下方,則是單程 4英里左右。

Mist Falls 如其名,成疊的瀑布形成的湍急瀑布,讓整個瀑布區域被水氣薄霧圍繞。

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步道入口是 Roads End Permit Station,若是要在步道內或是山中露營過夜,需要申請 permit 通行證。不過當日來回的健行 Day Hike 則不需要申請。

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步道入口也有一些告示牌介紹背景與提供詳細路線地圖。

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步道一開始非常好走。

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經過一座樹林間的小橋。

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經過樹林間來到開闊的平原。

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步道旁邊時不時會看到溪流 Kings River。

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高聳俊俏的山壁,在平原中顯得格外壯闊。

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雖然這段都是平路,不過由於七月底的溫度大約也有大約攝氏 30幾度,沒有太多樹蔭的路段走起來特別熱。再加上地上是沙地,走起來比較不好施力,鞋子也會弄得非常灰。

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走過這段平原的步道之後,就會進入林蔭區。地面則是比較硬的泥土地,相對好走許多。

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樹叢中有許多蕨類植物。

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還有這種特殊的植物。

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走沒多久便來到了溪流旁邊,有一條短短的岔路可以走到河邊。在山谷前方的溪流與橋,讓眼前的景色顯得更加夢幻壯觀。

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岔路前方一點點就是前往 Mist Falls  的岔路口了。這裡開始便要準備往上爬。

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往上爬沒多久,就可以看到壯觀的山峰。

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一路上還是可以看到溪流在步道旁邊。

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這裡看到了溪流比較陡峭的地方,形成了幾截式的瀑布。

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水流非常湍急。

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往上爬一段是曝曬區,走在巨大的岩石上。

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轉一個彎就可以看到如此壯觀的景色。

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才幾個轉角口的距離,下方的遊客看起來如此渺小。

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再往上一段路之後,最精采的 Mist Falls 出現在眼前。

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爬到前方的大石頭上與瀑布合照。感受隨著微風吹來一陣一陣的水氣,非常涼快。

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接著再往上走一小段來到瀑布上方。

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看著湍急的瀑布一路墜下。

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卸下裝備休息,並吃點帶來的零食餅乾當作午餐。

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前方樹叢中還有另外一座忽隱忽現的瀑布。

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不過瀑布的水溫非常沁涼,雖然有許多人在水中玩水,但感覺還是會有點冷。

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這條 Mist Falls Trail 整體來說 CP 值滿高的,我們總共花了約五個多小時走完。官網上說需時是 4~5 小時,不過由於我們在瀑布旁邊休息了一個多小時,因此花費比較多的時間。Mist Falls 水量非常充沛,而且不是只有小小的一截瀑布,而是一段接著一段,壯觀的瀑布洩洪而下。雖然路途不短,不過 3/4都是平路,走起來也沒有太大負擔呢。

 

Roaring River Falls

走完 Mist Falls Trail 之後,開始往回開,來到了 Roaring River Falls 咆嘯瀑布。

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從這裡也可以沿著 River Trail 走到 Zumwalt Meadow 草原。

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步道鋪著柏油非常輕鬆好走,也有人推著娃娃車前來。只需三分鐘的路程便可以來到瀑布前方。

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之所以稱為 Roaring River 咆嘯瀑布,應該是因為這座瀑布水量之大,發出的轟隆聲非常巨大,彷彿有人在咆嘯一般。

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接著經過來時的 Cedar Grove Visitor Center and Village,來到商店內買了草莓冰棒、爆米花與飲料,開一小段路來到了 Grizzly Falls。

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其實這一整段路上,不是全部都屬於 Kings Canyon National Park 國王峽谷國家公園的。過了剛才的 Cedar Grove Village 之後不久,便出了國家公園的管轄範圍,進入了 Sequoia National Forest -  Giant Sequoia National Monument 的範圍內。而這座 Grizzly Falls 灰熊瀑布就是在國家公園外。

步道也非常簡單好走,大約兩到三分鐘就可以來到瀑布旁了。

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這座瀑布旁邊有野餐區,許多人在此煮晚餐,同時還可以跑到瀑布下方感受水花四濺的樂趣。

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欣賞完灰熊瀑布之後,沿著公路經過壯闊的峽谷景觀,一路返回到 Grant Grove 區域。

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這裡可以眺望峽谷底部的溪流。不過由於沒有任何保護措施,我不敢靠得太近,因 此溪流在照片中不明顯。

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General Grant Tree Trail

大約五十分鐘之後,傍晚七點左右,回到了國家公園入口處不遠的 Grant Grove 區域。這一區最知名的便是 General Grant Tree Trail 了。這裡有著世界最大的活著的紅衫樹林之一,其中最知名的 General Grant Tree 更是被美國第 30任總統 Calvin Coolidge 於 1926年稱為 Nation's Christmas tree 美國的聖誕樹。

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停車場旁邊就有幾棵非常巨大的紅衫木。

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與如此高大的樹相比,人類真的顯得非常渺小。

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入口處有著資訊與告示牌。這條步道只有 1/3英里 (0.5公里),全程都是鋪了木棧道的步道,非常輕鬆好走。

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一路上都有各式各樣的資訊版解說。

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黃昏柔和的陽光下,走在巨大的紅杉樹林間顯得格外神聖寧靜。

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步道中間會經過 The Fallen Monarch,是一株倒下的巨杉,中間是空心的供遊客進去探索。

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其中一邊的入口。去程我們先走旁邊的步道,回程再經由樹幹中走回來。

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這顆樹已經有 1,700歲了,並高達 268英尺,40英尺寬。

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往前走不久,就來到了最主要的 General Grant Tree 前方。我們先繞到後方看看這顆曾被閃電劈到著火的痕跡。

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沿著石階往上。

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閃電劈過得焦黑疤痕依稀可見。

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筆直的樹幹直指雲端。

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後方也有其他巨大的紅衫。

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粗大的樹幹與人的比例相差許多。

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沿著步道往下,來到 General Grant Tree 的正前方。

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這棵 General Grant Tree 是世界上以體積計算第三大的樹。在地面上直徑長達 40英尺 (12公尺),也讓它成為世界上最寬的紅衫木。不過以年齡來說,卻還相對年輕,它可是比世界上被人們發現的最古老的紅衫年輕了 1,500 歲呢。

The General Grant Tree 的樹幹寬的要大約 20個成人手牽手圍成一圈,才能將樹幹完全環繞住。而樹幹中間的體積之大,可以放得下 159,000 顆籃球、或是超過三千七百萬顆兵乓球。而如果樹幹中間的體積是汽油缸的話,可以讓一台車繞著地球開 350圈以上呢。

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樹根的其中一個角,看起來好像一隻犀牛。

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傍晚的夕陽光灑落樹林間。

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往前走會經過 Gamlin Cabin。這座小木屋由 Israel Gamlin 建造於 1872 年,一開始當作放牧牛群的小木屋。而直到 General Grant National Park 國家公園建立之後,這座小木屋則被美國騎兵當成一個儲藏室。而最後國家公園成立之後,變成一開始的國家公園管理處。

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這個 Centennial Stump 是一棵於 1875 年被砍下來當作展覽的樹。樹幹直徑達 24英尺,當時花了兩個人九天的時間才將其砍下。

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回程走到了一開始經過的 The Fallen Monarch。這棵樹沒有人知道什麼時候或是為什麼會倒下的,不過在那之後,美國當地的原主民便將其當作一個避難所。而在 1868至 1870年間,這裡變成了一間小型飯店與酒吧。從 1870至 1872年,有一對兄弟住在這裡長達兩年。直到 1876 年被國家公園所保護之後,美國騎兵便將其當成 32匹馬的馬廄。

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樹幹內空間非常寬闊呢。

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有加上木頭支撐以防萬一。

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另外一頭的出口。

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這段步道走起來輕鬆,同時可以欣賞到如此神聖壯觀的紅林,是國王峽谷國家公園必訪的步道呢。

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在往國家公園駛出的路上,非常巧的遇到了一隻正在過馬路的小鹿,吸引了我們的注意。

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過完馬路發現還有另外一隻小鹿。

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回頭一看,馬路另外一邊還有另外兩隻鹿。一次遇到四隻也太幸運了。

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兩隻鹿一邊低頭吃的葉子,不時抬頭與我對看,嘴巴卻不停地咬著葉子,模樣可愛極了。

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回程路上看到了絕美的夕陽,為這趟國家公園旅程畫下了完美的句點。

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Sequoia & Kings Canyon National Park: https://www.nps.gov/seki/index.htm

 

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