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Napa Valley 納帕山谷距離舊金山車程大約一個半小時,不僅有眾多特色酒莊、田園風光、精緻美味的各國料理、泥巴浴溫泉、還有許多極富特色的活動。這次正逢農曆新年,台灣親友前來拜訪,便決定帶著他們依同前往納帕三天兩夜的旅行,拜訪酒莊品酒之餘,特別安排了一趟熱氣球之旅。由於熱氣球最適合在涼爽、穩定幾乎沒有風的時候升空,基本上就是太陽剛升起的時間。因此搭乘熱氣球需要非常早起,在天剛濛濛亮的時候就要集合。

Napa Valley 納帕山谷營運熱氣球的公司其實就是四家,在決定選哪一家公司之前,我特別打電話一一詢問並確認價錢,最後選擇了我覺得 CP值最高也是最大家的 Balloons Above the Valley。2017年一月底我們前往的週末,四家熱氣球公司的價錢與資訊分別如下:

1. Balloons Above the Valley
價錢: $169 (原價 $209,不過從 2017/1/1 至 2017/2/15,可以上官網購買 $169 的 Gift Certificate。Gift Certificate 差別在若是因天候因素當天不能飛行,只能重新安排日期,不會退款。)
包含: 出發前的咖啡與麵包糕點;搭乘熱氣球結束之後位於 Marriott 飯店的香檳早餐。
官網: http://balloonrides.com/

2. Napa Valley Aloft Balloon Rides
價錢: $220
包含: 另外加 $20 可享用搭乘熱氣球後的早餐。
官網: http://nvaloft.com/

3. Napa Valley Balloons
價錢: $239
包含: 搭乘熱氣球之後位於香檳酒莊 Domaine Chandon Winery 的香檳早餐。
官網: https://napavalleyballoons.com/

4. Napa Valley Drifters Hot Air Balloon
價錢: $150 (原價 $215,與我們選擇的第一家一樣,$150的價錢是 Gift Certificate,只能改期不會退款。)
包含: 從 Napa 與 Yountville 區域的接送。
官網: http://www.napavalleydrifters.com/

綜合了以上四家的價錢與額外包含的餐點等考量,選擇的價錢第二便宜的最大家的 Balloons Above the Valley,相比最便宜的一家一個人差了 $19,但是多了出發前的咖啡與麵包,以及結束後的香檳自助早餐。以上價錢有些是我預定的時候推出的 Specials,確切價錢還是以出發時間為準。

我們選擇的 Balloons Above the Valley 集合地點位於 Napa Valley Marriott 飯店大廳,距離我們這次下榻的 Silverado Resort 車程大約十五分鐘,相當方便。由於冬天天亮較晚,集合時間是早上七點。如果是夏天搭乘,集合時間會是早上五點半,這應該就是選擇冬天搭乘的好處之一,不用這麼早起~

將車子停在飯店停車場,一走進大廳就會看到 Balloons Above the Valley 的報到櫃台了,報上姓名之後,每個人都要填一張免責聲明。

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有提供免費的咖啡、茶與熱巧克力。不過在飯店上完廁所之後,搭乘接駁車前往搭乘熱氣球之後,直到回到飯店這一個半小時都不會有廁所,因此我也只敢喝一兩口。

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另外一邊還有麵包蛋糕等早餐。

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在報到的時候,就會告訴每一組人安排的飛行員的名字,到時候就要搭上相對應的接駁車。這天我們的飛行員是 Jake。

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熱氣球升空的地點就在知名香檳酒莊 Domaine Chandon 旁邊。

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熱氣球已經開始充氣。

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清晨溫度滿低的,不過搭上熱氣球之後太陽升起來就會回溫不少。

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最上面的頂是在氣球充氣到一半之後人工綁上去的。

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清晨的陽光灑在熱氣球上。

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熱氣球正好擺在 Napa Valley Wine Train 的鐵軌上充氣。

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熱氣球差不多直立起來的時候,負責人便請 Jake 這組的遊客到前面去。

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這就是我們要搭乘的熱氣球呢~

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熱氣球下面的籃子。我們要搭乘的熱氣球可以容納 16個人再加上飛行員,分別站在五個不同的籃框內。

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熱氣球充氣的原理,是先使用巨大的電風扇將氣體吹氣氣球中,等到熱氣球差不多直立之後,再使用噴火器加熱汽球內的空氣,讓氣球完全直立。

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從正下方往上看。

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大家分別在氣球下面的籃框站好之後,工作人員會稍微調整一下配重,最後也有另外再安排一個人進入我們這邊的籃子內。

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一切就緒之後,飛行員 Jake 就開始噴火加熱氣球內的空氣。

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接著熱氣球就緩緩離地升空了呢。

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我們準備升空的同時,看到另外一顆熱氣球正準備充氣。其實我們一開始在飯店報到的時候,被安排到另外那顆熱氣球上,但可能因為配重或是人數安排方面的關係,最後才被安排到 Jake 的熱氣球。

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太陽才剛剛升起,天色還只是濛濛亮。

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熱氣球越升越高~ 其實駕駛熱氣球的飛行員能控制的並不多,只能靠噴火加熱熱氣球的氣體讓氣球上升或下降,卻沒有辦法控制方向。熱氣球往哪個方向飄,完全取決於當時天風向。因此熱氣球與天氣也息息相關,所以在報名之後,熱氣球公司還會請遊客在飛行前一天打電話確認當天是否會飛行,還是會因天候因素取消改期。前方這座城市就是 Yountville,也是納帕許多知名餐廳匯聚的地方。

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低頭看另外一顆熱氣球充氣到一半了呢。

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這條道路就是納帕主要道路 Hwy 29,左邊正是葡萄園,右邊則是 Yountville。經過這條公路這麼多次,這還是第一次從上空看到這樣的景色。

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清晨的陽光灑在葡萄田上,金光閃閃。

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這家就是著名的香檳酒莊 Domaine Chandon,可以參考之前寫的品酒文章: [旅遊] Napa Valley 納帕山谷秋色。最知名的氣泡酒莊 Domaine Chandon

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近看 Yountville,還可以看到像是飯店的泳池。

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熱氣球來越高,景色也更加開闊。熱氣球大概可以飛到 1,000~3,000 英尺,相當於 300-900公尺,根據當天的風而決定。

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天空中已經有不少熱氣球了呢。記得當時打電話詢問上面列的第四家最小家的熱氣球公司 Napa Valley Drifters Hot Air Balloon,對方說他們這天的集合時間提早到 6:45am,因為太陽升起的時間隨著春天的到來越來越早了。

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我喜歡眼前這顆彩色的熱氣球,在納帕的藍天還有山的前方顯得特別顯眼。

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景色非常開闊。

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熱氣球會隨著風向慢慢旋轉,因此每個角度都可以一覽無遺。

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太陽完全升起之後,在空中其實不會覺得冷,再加上飛行員隨時會往熱氣球內噴火,因此整趟飛行最冷的時候其實就是在地面等待熱氣球充氣的時候了。

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熱氣球隨著風慢慢往南邊飄。

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飄到一處有著葡萄田的山坡前,清楚看到我們熱氣球的影子。

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此時大概飛行了 40分鐘左右,本來 Jake 有考慮想要降落在這個步道旁邊,不過經過可以降落的草地的時候還不夠低,只好放棄繼續往前飛。

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今年的芥末小黃花盛開時間特別早,往年大約是二月份才盛開,今年一月初就開了,我們前來的一月底已經開得差不多了。

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雖然冬天的納帕看不到葡萄,但是一整片小黃花田也別有一番風味。

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經過花田之後我們又往上空飄,經過這兩棟看起來超級高級的私人建築。

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感覺泡在戶外那個無邊際泳池,看著納帕葡萄園,真的是太享受了。

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右手邊那顆熱氣球,就是跟我們同一家公司一起出發的另外一顆。

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往北邊看,也還有幾顆熱氣球再往南邊飄。

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另外那顆熱氣球飄的速度比我們快,超過我們一段距離了。

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眼前這座城市就是Napa,也是我們早上集合報到的城市。這時從上空經過了幾家酒莊,Jake 特別推薦了 O'Brien Estate Winery,他說是他個人最愛的酒莊呢。

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另外那顆熱氣球降的位置差不多了,開始準備著地。

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我們離地面已經非常接近。

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快要降落的時候,Jake 輕輕一抽就可以收掉頂端早上人工綁上去的屋頂。

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我們的飛行員 Jake 超級厲害,完全不用麻煩在地面等候的其他工作人員幫忙,快速又輕鬆的著陸。而另外這顆熱氣球,則是比我們早就開始準備降落,大家拉扯半天才好不容易降至地面。

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爬出熱氣球下的籃子,天上還有幾顆熱氣球呢。

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大家一路沿著小徑往外走。建議來搭乘熱氣球要穿好走的鞋子,因為沒有人知道會降落在哪裡,像是我們降落在某個公園裡面,接駁車開不進來,也要走一段路才能到外面的馬路上搭乘接駁車。

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一邊走一邊看到另外一顆熱氣球正準備降落,四五個人忙著拉扯至適合的位置。

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走回馬路邊接駁車已經在等候,上車便載我們一路返回早上集合的 Marriott 飯店。

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最後包含了 Chanpagne Brunch 香檳自助早餐,在 Marriot 飯店大廳後方的一個宴會廳享用。

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熱氣球升空的時候有幫大家拍照,照片是需要另外購買的。

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可以選擇要香檳還是要 Mimosa。

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還有各類熱咖啡跟茶飲,這個時候終於可以好好喝飲料,不用擔心沒廁所了~

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自助早餐。

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水果。

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起司火腿。

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各類麵包。

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還有培根、熱狗、炒蛋、烤馬鈴薯等熱食,還滿豐富的。

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無限量續杯的 Mimosa 還有咖啡奶茶。

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整體來說,這家熱氣球公司的服務很不錯,價錢也還滿合理的。若是安排來到納帕的過夜小旅行,一天早上選擇搭乘熱氣球俯瞰納帕的風景,從不同的視角品味這座世界知名的酒鄉,也是一個讓人陶醉難忘的行程呢。

Balloons Above the Valley: http://balloonrides.com/

 

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留言列表 (8)

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  • oreojss
  • 感謝分享!~
    我從來沒坐過熱氣球
    好羨慕~
  • 莎莉
  • 很棒的體驗.真羡慕喔~
    納帕山谷葡萄園,花田...從空中鳥瞰好美啊!
  • 蔡頭伯
  • 乘坐熱氣球~飛行空中~令人嚮往~
    感謝分享~來問候好友~祝元宵節快樂~
  • Komi
  • 推推~~
    熱氣球好好玩!!
    我在土耳其有坐過一次
    一直懷念不已!!
  • Pink Girl
  • WOW~~~
    美國地大感覺真的比較過癮壓
    用不一樣的方式看一個國家很棒耶
  • sunnygo1798
  • 熱氣球升空後的景色真是迷人!
  • Big Fish
  • 我只知道到Napa Valley喝葡萄酒,沒想到也有熱氣球可坐,從天上往下面的大地看真美啊。
  • 小魚吐泡泡
  • 真是超特別的體驗啊
    熱氣球長大的樣子好像麵糰發酵~XD
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